Preguntas Frecuentes

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Preguntas Frecuentes sobre el VPH

Preguntas Frecuentes sobre el VPH

¿Qué es el VPH?

El VPH, virus del papiloma humano, es un virus común de transmisión sexual. La infección por VPH es generalmente inofensiva y de corta duración. La mayoría de las personas con VPH nunca se enteran de que tuvieron una infección.

Existen dos tipos diferentes de VPH: de “bajo riesgo” y de “alto riesgo.” Algunas infecciones por VPH de bajo riesgo pueden producir verrugas genitales. Algunas veces, si el tipo de VPH de alto riesgo no desaparece por sí sólo, podría hacer que se formen células anormales o precancerosas. Si estas células anormales no se detectan ni reciben tratamiento, podrían volverse cancerosas. Una infección por VPH rara vez provoca cáncer cérvicouterino. En la mayoría de las mujeres, las células del cuello uterino se normalizan luego de que el sistema inmunitario del organismo destruye la infección por VPH.

¿Cómo puedo saber si tengo el VPH?

En la mayoría de los casos, usted no tendrá ningún síntoma de una infección por VPH. La única forma de saber si tiene una infección por VPH es realizarse una prueba específica para detectar el virus. La única forma de saber si una infección por VPH de alto riesgo ha provocado un cambio en las células del cuello uterino es a través de una prueba de Papanicolaou. Los síntomas de una infección por VPH podrían aparecer semanas, meses o años después de la primera infección, por esta razón es importante hacerse las pruebas de forma regular.

¿Existe una prueba para detectar el VPH?

Sí, existe una prueba de VPH que puede usarse para detectar los tipos de VPH de alto riesgo que provocan cambios en las células del cuello uterino. A partir de los 30 años, las mujeres tienen la posibilidad de hacerse tanto la prueba de Papanicolaou como la prueba de VPH. Si su prueba de Papanicolaou señala que se han producido cambios dudosos en las células de su cuello uterino, su médico podría realizar una prueba de VPH para obtener más información sobre las células anormales. Si su prueba de Papanicolaou indica que existe una anormalidad precancerosa, no será necesario realizar una prueba de VPH. Prácticamente todos estos cambios se deben al VPH.

¿Existe un tratamiento para el VPH?

No existe ningún tratamiento para el virus. Hay tratamientos para los cambios en las células del cuello uterino que puede provocar el VPH. Si sus pruebas de Papanicolaou y VPH indican que las células de su cuello uterino han cambiado, converse sobre las opciones de tratamiento con su médico.

¿En qué consiste la prueba de Papanicolaou? ¿Cuál es la diferencia entre una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH?

Los médicos utilizan la prueba de Papanicolaou para observar si hay algún cambio en las células. En la prueba de Papanicolaou se examina una muestra de células del cuello uterino para determinar la presencia de células anormales. La prueba de Papanicolaou es una buena manera de encontrar células cancerosas y células que podrían volverse cancerosas en el futuro. La prueba de Papanicolaou puede realizarse como parte normal de un examen ginecológico de rutina.

La prueba de VPH comprueba específicamente la presencia de virus de alto riesgo. Tanto en la prueba de Papanicolaou como en la prueba de VPH se utiliza un cepillo pequeño y suave para tomar muestras de células del cuello uterino. Esta células se envían a un laboratorio donde se las examina con un microscopio. Independientemente del hecho de que se someta a las dos pruebas o sólo a la prueba de Papanicolaou, no notará ninguna diferencia durante el examen.

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