Acerca de Cáncer de Cérvix

Tratamiento | Cirugía | Quimioterapia | Terapia de Radiación

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Objetivo de la Quimioterapia para el Cáncer de Cérvix

La quimioterapia utiliza medicamentos que matan las células cancerosas. Este tratamiento no funciona bien cuando es el único tratamiento que se usa para tratar el cáncer de cérvix.

La mayoría de pacientes con cáncer de cérvix reciben la quimioterapia en combinación con la radiación. Esto se llama quimioradioterapia. Este tratamiento ayuda a que la radiación funcione mejor. También reduce la posibilidad de que el cáncer se disemine. La quimioradioterapia puede aplicarse ya sea ella sola, o antes o después de la cirugía.

Los médicos también podrían utilizar la quimioterapia en pacientes cuyo cáncer se ha diseminado y no pueden recibir otros tipos de tratamiento.

Tomando la Decisión de Recibir Quimioterapia

La quimioterapia se utiliza frecuentemente para hacer el tratamiento de radiación más eficaz. Su médico podría recomendar la quimioterapia en casos como los siguientes:

  • El cáncer se ha diseminado y usted no puede someterse a una cirugía o radioterapia.
  • Usted padece de cáncer en etapa IB, II, III ó IV.
  • Su médico desea combinar la quimioterapia con radioterapia para reducir la posibilidad de que el cáncer regrese, lo cual se conoce como recurrencia.

Si su médico le recomienda la quimioterapia, tómese el tiempo necesario para que le respondan todas sus preguntas. Usted podría comenzar por hacer preguntas como las siguientes:

  • ¿Por qué necesito la quimioterapia?
  • ¿Qué medicamentos tomaré? ¿Con qué frecuencia? ¿Durante cuánto tiempo? ¿Que harán estos medicamentos?
  • ¿Cómo y dónde tomaré los medicamentos?
  • ¿Qué puedo hacer para calmar los efectos secundarios?
  • ¿Por cuánto tiempo estaré en tratamiento?

¿Qué Ocurre Durante la Quimioterapia para el Cáncer de Cérvix?

La quimioterapia utiliza medicamentos para matar las células cancerosas. Las pacientes pueden tomar estos medicamentos ya sea oralmente, o por medio de una inyección, o de ambas formas.

Usted recibirá la quimioterapia cada 3 a 4 semanas. Este ciclo permite que las células saludables se recuperen. La mayoría de pacientes reciben la quimioterapia en un sitio de medicina externa del hospital o en el consultorio del médico. Si usted toma los medicamentos oralmente, es posible que lo pueda hacer desde casa. Es probable que tenga que pasar un tiempo en el hospital, dependiendo de su salud y de qué medicamentos le administren.

Es probable que usted reciba tratamientos de radioterapia al mismo tiempo, ya que una dosis baja de quimioterapia ayuda a que la radioterapia funcione mejor.

La quimioterapia para el cáncer de cérvix normalmente consiste de una combinación de medicamentos que se inyectan por vía intravenosa. Algunos de los medicamentos que se usan son:

  • Platinol (cisplatino)
  • Paraplatin (carboplatino)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Cytoxan (ciclofosfamida)
  • Ifex (ifosfamida)
  • Fluoracilo, Adrucil, Efudex (5-FU)

¿Qué se Puede Esperar Después de la Quimioterapia?

Debido a que la quimioterapia destruye las células normales al igual que las células cancerosas, usualmente ésta causa efectos secundarios. Estos efectos son distintos para todas las personas y dependen de lo siguiente:

  • El tipo de medicamento que le administren
  • La frecuencia con que toma el medicamento
  • La duración del tratamiento

Su oncólogo médico y enfermera de quimioterapia platicarán con usted acerca de los efectos secundarios que su tratamiento pueda tener. Usted debe consultar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios más probables para usted. A continuación se presentan algunos de los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia, como tratamiento para el cáncer de cérvix:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida del cabello
  • Llagas en la boca
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Sensación de adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies
  • Anemia
  • Infecciones

Una infección podría ser grave. Las infecciones ocurren debido a que la quimioterapia disminuye el número de glóbulos blancos en la sangre. Los glóbulos blancos sirven para combatir infecciones. Usted debe llamar al doctor inmediatamente si le da fiebre durante un tratamiento de quimioterapia. Las infecciones podrían causar la muerte si no se tratan debidamente.

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